In Memoriam, 19 July 1914

In memoriam 19 July 1914

By Anna Akhmatova

Памяти 19 Июля 1914

Мы на сто лет состарились, и это
Тогда случилось в час один:
Короткое уже кончалось лето,
Дымилось тело вспаханных равнин.

Вдруг запестрела тихая дорога,
Плач полетел, серебряно звеня.
Закрыв лицо, я умоляла Бога
До первой битвы умертвить меня.

Из памяти, как груз отныне лишний,
Исчезли тени песен и страстей.
Ей – опустевшей – приказал Всевышний
Стать страшной книгой грозовых вестей.


We aged a hundred years and this descended
In just one hour, as at a stroke.
The summer had been brief and now was ended;
The body of the ploughed plains lay in smoke.

The hushed road burst in colors then, a soaring
Lament rose, ringing silver like a bell.
And so I covered up my face, imploring
God to destroy me before battle fell.

And from my memory the shadows vanished
Of songs and passions—burdens I’d not need.
The Almighty bade it be—with all else banished—
A book of portents terrible to read.

Source and copyright: unknown

Anna Akhmatova

Anna Akhmatova (1889-1966) began her career as a delicate, lyrical love poet. Read more…

Leave a Reply

Your email address will not be published.